En professor står framför sin klass, med några saker
framför sig på katedern. När lektionen börjar, utan att säga något,
lyfter han fram en stor och tom syltburk. Han börjar sedan fylla den
med golfbollar. Han frågar studenterna om burken är full. De nickar
jakande.

Så plockar professorn upp en låda med små färgade kulor och
häller dem ned i burken. Lätt skakar han burken och kulorna finner
vägen till hålrummen mellan golfbollarna. Igen frågar han studenterna
om burken är full. De nickar igen jakande.

Professorn tar då upp en påse med sand och häller i burken.
Självklart fyller sanden hålrummen mellan golfbollarna och kulorna.
Återigen frågan han studenterna om burken är full. Studenterna svarar
med ett rungande JA.

Professorn plockar då fram två koppar kaffe som stått under katedern och häller
deras innehåll i burken, vilket effektivt fyller hålrummen mellan
sandkornen. Studenterna börjar nu skratta.

’Nu’, säger professorn när skrattet lagt sig, ’ponera att denna burk
representerar ditt liv. Golfbollarna är de viktiga sakerna i livet, din
familj, dina barn, din hälsa, dina vänner, dina
favoritsysselsättningar, saker som om allt annat försvann, och bara de
återstod, så skulle ditt liv fortsatt vara fullvärdigt. Sanden är allt annat, de små sakerna.’

En av studenterna undrade vad kaffet representerade. Professorn
ler och säger: ’Jag är glad att du ställde den frågan. Kaffet finns med för att visa
er att hur fullt och pressat ert liv än känns, så finns det alltid
platsför en fika med en vän.’

Om du först häller sanden i syltburken, fortsatte professorn, blir
det ingen plats till golfbollarna och småkulorna. Det samma gäller
livet. Om du spenderar för mycket tid och energi på de små sakerna,
får du aldrig plats till de saker som är viktigast för dig.
Koncentrera dig på de saker som är viktigast i ditt liv. Lek med
barnen. Ta tid till förebyggande medicinska undersökningar och regelbunden fysisk träning. Bjud ut
dina kära på middag. Det blir alltid tid efteråt
till att städa huset eller kasta soporna.

Ta hand om golfbollarna först, det som verkligen betyder något. Prioritera.

Resten är bara sand.